开挂“80”后李耀,从科学家到创业者
2018/7/10 | 来源:中国高新网



      李耀本科毕业于四川大学电子信息专业,毕业后前往美国深造,攻读美国马里兰大学电子和计算机工程学博士学位,毕业后成为美国南加州大学生物医学工程博士后研究员,后来担任美国斯坦福大学人工智能机器人实验室科学家。“80后”科学家,这样的人生已“开挂”,但李耀却选择了创业这条完全不同的道路。

 

      成都高新区天府软件园,成都博恩思医学机器人有限公司创始人兼首席执行官李耀与大家分享了一路走来的故事。他希望用自己的专业知识打破国外医疗机器人领域的垄断,让手术机器人成为医院的标配,缓解国内医疗资源不平衡的局面。李耀的梦想正逐渐走进现实。今年4月9日,博恩思完成了1亿元A轮融资,该轮所筹资金将重点用于支持该公司完成博恩思全系列微创手术机器人的注册认证以及商业化上市前准备工作。

 

学霸人生,医生梦圆

      1980年出生的李耀当医生是他从小的梦想。“小时我体弱多病,经常去华西医院看病。那时感觉医生简直无所不能。”李耀说,正是因为对医生充满无尽崇拜,所以他一直希望有朝一日能实现医学梦。

 

      但从本科到研究生,他一直在从事电子信息类的专业学习。出国后,李耀仍然在钻研电子信息领域。他发现,自动化技术在很多行业都得到了应用,但是在医疗行业却发展缓慢。“外科手术已有两百年历史了,机器人能否为医疗行业带来一些改变?”在国外学习中,李耀再次萌生了将自己的专业与梦想相结合的想法,于是他开始深耕医疗机器人研究领域。

 

      李耀完成了从电子信息学专业向生物医学的跨越,并成为美国南加州大学生物医学工程博士后研究员。2008年,国家加快了引进海外高层次人才的步伐。2012年,李耀参加了中科院举行“海外人才走进科学院”活动,之后被中科院重庆研究院引进开展医学机器人研究,为加快手术机器人产业化,2015年李耀决定离职创业。

 

钟情成都,故里创业

      重庆到成都,高铁1个小时,但一切从零开始。“我是成都人,后来出国回来已经是15年后,感觉格外亲切。”李耀说,“成都生物医药产业有良好的基础,四川对医疗器械产业的发展十分重视,大环境非常好。医疗器械需要慢工出细活,成都不浮躁、沉得下心。”李耀表示,创业也需要诗和远方,成都的生活方式正是“快中有慢,慢中有快”。 博恩思联合创始人IEEE终身院士、首席科学家William Levine博士目前常驻成都,李耀同时还邀请了斯坦福大学的同事和小伙伴到成都支持博恩思的研发工作。

 

      “公司成立于2016年,当时成都高新区天府软件园对公司项目组织了项目评审会,目前是创业场加速器的企业代表,园区在投融资、宣传、政策方面都给与大力的支持。”李耀对成都高新区连连点赞。2017年博恩思第一代手术机器人商业化样机完成,“所有技术都自主研发,申请了175项专利。”李耀说。

 

打破垄断,缓解医患

      当前,国内拥有职业外科手术执照的医生有30万人,但能完成高端手术的医生凤毛麟角,三甲医院人满为患,若有手术机器人的帮助,在手术稳定、安全、精细等方面将大大改善。


      李耀坦言,手术机器人并不意味着机器完全自行完成手术过程。“传统手术医生手持器械在患者身边完成。而现在医生在控制台上通过控制器完成对手术机械臂上及器械进行操作,完成手术。”

 

      “我们希望将繁重的外科手术变得简单标准;让国产手术机器人走入医院,让患者用得起、用得好。”李耀向记者勾画出自己的愿景。美国Intuitive Surgical公司2001年推出达芬奇手术机器人。2016年,Intuitive Surgical销售额为27亿美元,同比增长13.4%。净利润为7.36亿美元,同比增长25%。截至2017年3月4日,达芬奇手术系统目前在中国大陆装机总量为62台。达芬奇单机售价高昂,单次手术费用大约在4-万元,患者负担较重。

 

      李耀介绍到,开发前期走访了国内大量医疗机构,实际调研一线医生对医疗机器人的需求,力求打造一款符合国内医生手术习惯的专科医疗机器人,同时希望大大降低费用。 具体来说,博恩思微创手术机器人系统基于专科化、模块化、智能化、远程化理念设计,系统包括辅助操作臂、手术影像辅助系统及专业手术器械,可广泛应用于消化外科微创肿瘤切除术及各类腹腔镜微创外科手术的自动化升级。

 

      博恩思寓意创造新生命,产品充分考虑了国内医生外科手术的特点和习惯,重点突破人机交互控制核心技术,实现机器人外科与传统微创外科手术设备的有机融合。博恩思微创机器人可以灵活配置应用场景,有效降低整机成本及手术费用。同时,先进的遥控操作系统让远程手术治疗变为可能,从而有效解决外科医疗资源地区差异问题,为全国患者带来福音。公司系列产品预计将于2019年投放市场。